Anatomische les 2022

De 28e Anatomische Les wordt Donderdag 10 november in het Concertgebouw uitgesproken door de Amerikaanse bioloog prof. David Page. Hij is hoogleraar aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT), lid en voormalig directeur van het prestigieuze Whitehead Institute en onderzoeker van het Howard Hughes Medical Institute. David Page is vooral bekend van het in kaart brengen van het Y-chromosoom. Zijn huidige onderzoek richt zich op sekseverschillen bij gezondheid en ziekte.

David Page heeft een onschatbare bijdrage geleverd aan wetenschap en samenleving door inzicht te genereren in de genetische verschillen tussen mannen en vrouwen. Zijn jarenlange werk aan geslachtschromosomen en ontwikkelingsregulatie van geslachtscellen heeft gezorgd voor een evolutionair begrip van mannelijke (on)vruchtbaarheid.

Het recentere werk van zijn onderzoeksgroep betreft een hot topic in de hedendaagse geneeskunde: de genetische verschillen tussen mannen en vrouwen en de biologische en medische gevolgen van deze verschillen. De onderzoeksgroep van David Page ontdekte hoe de geslachtschromosomen X en Y een rol spelen bij tal van aspecten van de menselijke biologie, ook hoe ziektegevoeligheid varieert tussen mannen en vrouwen. Hij is met name geïnteresseerd in de vooroordelen met betrekking tot het vóórkomen en ernst van ziekten bij vrouwen. Die bias heeft consequenties: het leidt tot een aanzienlijk verschil in de diagnostiek, de behandeling en kwaliteit van zorg tussen mannen en vrouwen, ook bij levensbedreigende ziekten als hartfalen en bij veel vormen van kanker.

David Page geniet, naast zijn merites op het gebied van wetenschappelijk onderzoek, grote faam vanwege zijn vermogen om wetenschappelijke kennis over te dragen aan een breed publiek.

David Page studeerde magna cum laude af aan de Harvard Medical School en het Harvard-MIT Health Sciences and Technology Program. In 1992 richtte hij de Whitehead Task Force on Genetics and Public Policy op. Page is voorzitter van de Visiting Committee van de Harvard Medical School/Harvard School of Dental Medicine. Hij is onder meer lid van de National Academy of Sciences en de National Academy of Medicine, fellow van American Association for the Advancement of Science en van de American Academy of Arts and Sciences.